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发展商业航天别忘了在太空旅行
2020-11-20 20:08:41

这篇文章是从[光明日报]转来的

人类自1957年进入太空时代以来,取得了辉煌的成就。人类自己不仅进入了太空,还在月球上留下了自己的足迹,目前正在为载人火星任务做准备。人类航天事业也在政府资助的科学探测,公益应用服务(包括气象,资源,海洋,灾害监测等)等各项工作的指导下取得了长足发展。),以及国防等领域的合作。但是,如果详细分析20世纪60年代以来各国航天任务的资金来源,除了卫星通信的少量资金直接来自市场外,大部分资金都来自政府项目。国家空间机构是政府机构。这与航天技术的政治性和国防属性不无关系。正因为如此,整个航天产业的市场经济机制,无论是西方发达国家还是我国,都没有得到充分利用,以至于价格和质量都没有得到优化。。

直到21世纪初,随着以市场机制为主导的新航天技术的兴起,才逐渐发生了一些变化。几年前,中国开始鼓励具有商业性质的企业进入航天产业。到目前为止,中国的商业航天企业已接近200家。

然而,如果我们分析中国商业航天企业目前的项目来源,我们可以发现,虽然这些企业最初的投资来自私营部门,但这些企业很难在民间市场找到用户。这项任务仍然主要来自政府项目,如果不是国家的任务,也有地方政府的任务和不同的行业,如电力、城市规划、应急管理等。其中一些来自教育领域,但教育领域的资金也主要来自政府,只有极少数来自学生的学费,所以他们主要是由政府投资的。

这样一个商业航空工业的发展,不能不引起人们的担忧。以创新为切入点,为政府项目提供国有航天企业无法提供的服务,可以提高政府在航天领域的投资效率和质量。但是,如果他们只是重复国有企业的工作,以低成本参与国家任务的竞争,实际上就不会对国家航天产业的发展起到真正的激励作用,否则就会成为干扰。因此,商业航天企业的发展目标应该是利用创新的技术和创新的商业模式来拓展蛋糕,特别是在民用领域开发一个独特的市场。

因此,发展商业空间的出路在哪里?我认为太空旅游是一个非常大的民用市场,可以获得巨大的利润。地球是人类的摇篮,但人类不应该永远停留在摇篮里。对人类来说,我们不应该仅仅指几个宇航员,或者仅仅指几个亿万富翁,而应该是普通人。当然,当成千上万的人从地球上出来,在地球和太空之间,在地球和月球之间,人类对地球及其本身的理解只有在地球表面存在时才能突破。这对于保护地球和确保人类文明的可持续发展具有深远的意义。

无论是在美国等拥有先进空间技术的国家,还是在这里,发展太空旅游的主要障碍是成本。除了重力因素外,成本这么高的原因是长期从事政府项目的企业的万无一失要求。这种严格的要求对于政治和国防任务是必要的,但对商业太空旅游不一定需要。

为此,我们必须尽快做到:在社会层面,要加强宣传空间旅游对人类发展的意义,鼓励发展空间旅游的科普、科幻学和教育。在政府一级,应通过制定鼓励政策,支持以空间旅游为目标的商业空间企业的发展。在商业航天企业层面,要加快研究开发廉价创新的天地往返技术,地方利用空间资源,加快天地高速通信。在金融资本产业层面,积极参与与航天旅游有关的风险投资,共同促进航天旅游的发展。

我相信,如果我国抓住这一牛鼻子,一定能够赶上商业空间领域的时代发展,不会再错过人类未来科技和经济发展的新机遇。

(作者:中国科学院国家空间科学中心前主任、研究员吴冀)